sábado, 10 de diciembre de 2016

Novedad: Last Year, de Robert Charles Wilson

Esta semana se ha puesto a la venta Last Year, la nueva novela de Robert Charles Wilson. Ésta es su sinopsis:
Two events made September 1st a memorable day for Jesse Cullum. First, he lost a pair of Oakley sunglasses. Second, he saved the life of President Ulysses S. Grant. 
In the near future of Robert Charles Wilson's Last Year, the technology exists to open doorways into the past--but not our past, not exactly. Each "past" is effectively an alternate world, identical to ours but only up to the date on which we access it. And a given "past" can only be reached once. After a passageway is open, it's the only road to that particular past; once closed, it can't be reopened. 
A passageway has been opened to a version of late 19th-century Ohio. It's been in operation for most of a decade, but it's no secret, on either side of time. A small city has grown up around it to entertain visitors from our time, and many locals earn a good living catering to them. But like all such operations, it has a shelf life; as the "natives" become more sophisticated, their version of the "past" grows less attractive as a destination. 
Jesse Cullum is a native. And he knows the passageway will be closing soon. He's fallen in love with a woman from our time, and he means to follow her back--no matter whose secrets he has to expose in order to do it.

viernes, 9 de diciembre de 2016

Pablo Bueno reseña Hyperion, de Dan Simmons

Siempre es una gran noticia para este blog que Pablo Bueno vuelva con una de sus estupendas reseñas. Pero cuando, además, se trata de una obra como Hyperion, de Dan Simmons, la buena noticia se convierte en excelente. ¡Espero que os guste!
Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Cantos, de Manticora (Spotify, YouTube) (Más información sobre el Hyperion, el disco de Manticora basado en la obra de Simmons, aquí). 
Hace ya unas cuantas semanas, LEKTU puso en oferta la versión digital de Hyperion. El libro, que llevaba años en mi estantería, se me había resistido, por unas cosas o por otras, hasta ese momento: casi el mismo día en que lo compré, me puse con él. De hecho, hace tiempo que lo terminé, pero todavía no tenía claro cómo enfocar esta reseña.
Recuerdo haber comenzado por primera vez Hyperion hace mucho, probablemente cuando tenía doce o trece años, y abandonarlo sin el menor reparo. No me enganchó, no me interesó o, simplemente, como el tiempo ha demostrado, no era el momento. Es algo que da que pensar porque, en estos días, sin embargo, me ha cautivado. Paradójicamente, no me ha resultado fácil encontrar las palabras para escribir esta reseña. Qué decir, al fin y al cabo, de una obra que ha conquistado a tantas personas de tantas generaciones distintas desde que se publicara, allá por 1989. Pues, en primer lugar, que es una obra extraordinariamente contradictoria, sobre todo porque que no me queda claro en qué medida es una obra de ciencia ficción.
¡Tranquilidad! Me apresuraré a explicarme antes de que comiencen a aullar todas las alarmas antiherejía: nadie puede dudar que Hyperion es una gran obra de ciencia ficción, sin duda una de las importantes. No sé si la mejor, como he leído por ahí, pero, desde luego, merece estar en lo más alto del panteón. Pero es que, de hecho, no tengo claro qué porcentaje de la novela podría extraerse de la misma y venderse como un escrito bien distinto centrado en cuestiones filosóficas, de conflictos personales, familiares o interculturales, por ejemplo. Me refiero a que gran parte de esta novela podría suceder en Hyperion o en un pueblecito de la meseta castellana. Mariano Villarreal explica esto mil veces mejor que yo pero, en definitiva, el meollo del asunto es que, muchas veces, algunas de las mejores historias de la ciencia ficción tratan los grandes temas de la humanidad. Con un trasfondo futurista o que extrapola algún elemento, pero hablando siempre de los grandes asuntos que preocupan de forma universal.
Como decía el poeta de Hyperion, hay escritos que “trascienden el vestido para ir directamente a la verdad, a lo que está al fondo, a lo profundo” y, por Crom, que esta novela lo consigue. Simmons va a la verdad del sentimiento humano, del conflicto, ofrece un pensamiento tan cierto y creíble como si fuera una persona real la que lo está contando. Nos habla de cuestiones que son universales, inherentes al ser humano y lo hace, además, cambiando sensiblemente el estilo en cada uno de los relatos: hay una historia de detectives; otra que podría compararse con la investigación antropológica que un misionero hiciera en el amazonas; está la lucha de un padre por salvar a su hija y también una historia de amor que se prolonga a lo largo de una vida entera, pero con solo unos cuantos días de coincidencia entre los amantes. Sin querer desvelar más de lo recomendable, diré que, solo poniendo esto en la balanza, Hyperion es un monumento a la literatura.
La novela es, por tanto, y casi sin matices, una recopilación de seis novelas cortas, tantas como los personajes ―menos uno― que aglutina una curiosa peregrinación al planeta que da nombre a la novela y ante el temible Alcaudón. Y es aquí cuando llegamos a lo más impresionante de la novela porque, cuando creemos que una de las historias es buena, la siguiente la mejora; cuando vemos que el conflicto, o lo que un personaje ha sufrido es impresionante y está narrado de manera magistral, llega el siguiente y te da de bofetadas hasta que te hace consciente de que está a la altura o lo supera.
Simmons también se despacha a gusto en el campo de las ideas puras, pero es que las biografías de los personajes y el modo de narrarlas lo eclipsan todo. La historia del clérigo y el descubrimiento de esa curiosa tribu es impresionante; la acción y el misterio que destila la narración de la detective nos deja sin habla. Pero… ¡La del poeta! ¡Y la del erudito! Pocas novelas ―realistas o no― consiguen tocarnos la fibra de la paternidad de un modo más certero y original que esta última, por cierto.
Solo hay un pero y es que, desde un punto de vista meramente formal, casi se trata de un prólogo de la historia que ha de venir. Realmente no sabemos casi nada del elemento central de todas las historias, el Alcaudón y Las Tumbas del Tiempo. Esto no sería algo malo si no fuera porque, mucho me temo, la segunda parte, que estoy deseando devorar, lo tiene muy difícil para estar a la altura de una novela que, paradójicamente, no trata de sí misma.
En todo caso, la experiencia ha sido sumamente positiva: como no puede ser de otra manera, el libro se lleva cinco estrellas y va directo a la carpeta de favoritos, el más alto galardón que este humilde reseñista puede otorgar.

jueves, 8 de diciembre de 2016

Novedad: The Liberation, de Ian Tregillis

Ya está a la venta The Liberation, de Ian Tregillis, la tercera y última parte de la serie que comenzó con The Mechanical

Ésta es la sinopsis de la novela:

I am the mechanical they named Jax. 
My kind was built to serve humankind, duty-bound to fulfil their every whim.
But now our bonds are breaking, and my brothers and sisters are awakening. 
Our time has come. A new age is dawning. 
Set in a world that might have been, of mechanical men and alchemical dreams, this is the third and final novel in a stunning series of revolution by Ian Tregillis, confirming his place as one of the most original new voices in speculative fiction.

miércoles, 7 de diciembre de 2016

Vídeo: La ciencia ficción actual (Festival Niebla 2016)

Para terminar con los vídeos del Festival Niebla de este año, os traigo hoy la grabación de la charla La ciencia ficción actual, en la que tuve el placer de participar junto a Cristina Macía, Ian Watson, Pedro Román, Felicidad Martínez y Mariano Villarreal.

¡Que la disfrutéis!



martes, 6 de diciembre de 2016

Novedad: Retrofutro, una mirada a los años 70

Cazador de Ratas puso ayer a la venta Retrofutro, una mirada a los años 70, una antología de relatos de autores como Jesús Cañadas, Marian Womack, Francisco Jota Pérez, Guillem López o Cristina Jurado. El libro tiene 236 páginas y un precio de 20,50€. 

Esta es su sinopsis:
Bienvenidos a la antología que reúne a algunos de los mejores nombres de la ciencia ficción de España. Una nómina de doce autores que firman como: Jesús Cañadas, Marian Womack, Francisco Jota Pérez, Cristina Jurado, Colectivo Juan de Madre, Nieves Delgado, Alfredo Álamo, Tamara Romero, Guillem López, Sofía Rhei, Juanma Santiago y Layla Martínez.


Bienvenidos al pasado, pero también al futuro de la literatura en español.
Corren los años 70 y Europa está en plena efervescencia: revueltas sociales en Inglaterra, crisis mineras, el País Vasco de aquel tiempo, la delincuencia que plagan alguno de los barrios más marginales de Madrid, los Chichos, la Guardia Civil, la heroína, la crisis de la fe y Sid Vicious. Retrofuturo lanza una mirada crítica, lúdica y divertida a aquel momento histórico que supuso un antes y un después para muchos países, pero, sobre todo, para España, que viviría la liberación del dictador. 
Algunos de los mejores escritores del género se reúnen en estas páginas para construir una historia nueva, una historia llena de futuro, de máquinas que no existieron, de vehículos que ni se imaginaban. 
Guillem López, coordinador de esta antología, es una de las voces más importantes y más interesantes del panorama de la ciencia ficción en español. Autor de las novelas La guerra por el Norte, Dueños del destino, la aclamadísima Challenger o La polilla en la casa de humo, le han convertido en uno de los autores más versátiles y de mayor calidad. Recientemente ha recibido los premios Kelvin 505, Ignotus de novela y el Premio Europeo de Ciencia Ficción al mejor autor por la ya mencionada Challenger.

lunes, 5 de diciembre de 2016

Antonio Díaz reseña The Year's Best Science Fiction & Fantasy Novellas 2016, antología de Paula Guran

Como sabéis, el formato de novela corta es uno de mis preferidos. Así que es un verdadero placer poder ofreceros hoy la reseña que el gran Antonio Díaz realiza de la antología editada por Paula Guran en la que se incluyen las que, a su parecer, fueron las mejores novellas de 2015. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Antonio sugiere leer esta reseña escuchando In Space, de la banda sonora de Power Rangers (YouTube).

The Year's Best Science Fiction and Fantasy Novellas de Paula Guran ha sido mi primer intento de leer una antología, no de relatos, sino de novelas cortas. Recordemos que el formato novella incluye obras cuya longitud se encuentre entre 15.000 y 40.000 palabras. En algunos casos (Nebula, Shirley Jackson Award) se eleva el requisito mínimo a 17.500 palabras. Al principio mi idea era leerlas todas del tirón, sin intercalar otras lecturas ni leer ninguna otra cosa simultáneamente. Craso error. Quizás ha sido la longitud del formato lo que me ha producido una sensación de empacho, pero empezaba a hacerse demasiado costoso para mí encadenarlas una tras otra, y finalmente he ido intercalando otras lecturas.

Aunque esta es su segunda incursión editando las mejores novellas del año, Guran tiene una amplia experiencia como editora, especialmente de antologías de todo tipo. La selección que ha realizado es un tanto extraña, ya que aunque combina algunas de las mejores novellas del año, ha dejado algún hueco destacable, como la inexplicable ausencia de The Builders de Daniel Polanski o Slow Bullets de Alastair Reynolds (con respecto a esta última, Guran admite en el prólogo que no la incluye por motivos legales).

La primera novella de la antología es de la escritora de origen vietnamita Aliette de Bodard, a la que tuvimos el placer de ver y escuchar en la Eurocon de este año. The Citadel of the Weeping Pearls es una adaptación muy libre, según palabras de su autora, de una leyenda clásica de la mitología vietnamita (¡en el espacio!). Cuenta la historia del imperio de Dai Viet, cuya Emperatriz expulsó a su hija de la Corte Imperial por su proclividad al desarrollo de nuevas tecnologías armamentísticas. Viendo una nueva y terrible amenaza cernirse en el horizonte, la Emperatriz se encuentra con en la situación de necesitar esas armas que su hija estaba produciendo. Al igual que “En una estación roja, a la deriva” (de la cual es una supuesta secuela), The Citadel of Weeping Pearls está centrada en la familia, la cultura oriental y las relaciones entre las personas por encima de todo (aunque contiene  numerosos elementos de ciencia ficción bastante interesantes). A pesar de su condición de secuela, se pueden leer perfectamente en primer lugar (como ha sido mi caso). Es una obra muy disfrutable, siempre que te guste el particular estilo de de Bodard. Quedó finalista al premio Locus en la categoría de novella del 2015.

Binti, de Nnedi Okorafor, ha sido la gran triunfadora del año, no en vano ha cosechado nominaciones a Locus y al BSFA y se ha llevado el gato al agua con el Hugo y el Nebula. Sin embargo, me temo que nos encontramos ante un caso de muerte por éxito. Okorafor nos cuenta la historia de una joven, Binti, que vive en una tribu humana, los Himbal, con unas curiosas costumbres (todavía no me hago a la idea de que tengan su cuerpo constantemente recubierto por una arcilla rojiza). Binti ha aprobado los exámenes para estudiar en la mayor universidad de la galaxia, pero los Himbal no viajan. Nunca. Binti decide desafiar las leyes de la tribu para ir a la universidad de Oomza. Esta novella es, por definición, una clásica historia de bildungsroman, con camino del héroe incluido. Aunque está bien escrita y tiene algunos pasajes originales, es difícil que sorprenda. Excepto en cómo ha conseguido llevarse o estar nominada a todos los premios importantes. Eso sí que no se lo esperaba nadie. No quiero decir con esto que sea una mala historia, sino que tanto éxito ha impedido que la novella alcanzara mis expectativas. Ya está anunciada una segunda parte que se publicará el año que viene.

The Last Witness es una obra escrita por el maestro de las novellas: K.J. Parker (todavía no me he leído una suya que no fuera como mínimo excelente). De nuevo situada en ese mundo fantástico pseudomedieval en el que tienen lugar la mayoría de sus historias, nos cuenta la historia de un “recolector de memorias”, una persona que se dedica a meterse en la mente de los demás para coger esos dolorosos recuerdos que les impiden ser felices y continuar con su vida. Pero, ¿qué pasa si eres capaz de eliminar los recuerdos tristes? ¿Es la receta para la felicidad o para volver a cometer los mismos errores una y otra vez? Y, también plantea otra cuestión muy interesante, ¿qué le pasa al individuo que se dedica a almacenar dentro de su cabeza todos los recuerdos horribles de las personas sin ser capaz de distinguir si son suyos o no? Evocadora y que conduce a una profunda reflexión sobre la naturaleza de la memoria, los buenos recuerdos y también los malos.

Gipsy, de Carter Scholz plantea una historia clásica de primera exploración espacial. Sin embargo, el éxito de la novella es su formato. Scholz intercala el punto de vista de cada uno de los tripulantes de la nave en el presente con su correspondiente flashback a su pasado que tiene la doble función de presentar al personaje en cuestión e ir desvelando la naturaleza de la misión de la nave. Nada fácil de hacer, pero Scholz lo logra con soltura. Recomendable por este arriesgado formato aunque la historia en sí misma no sea excesivamente original. La joya escondida de la antología.

The Pauper Prince and the Eucaliptus Jinn, de Usman T. Malik, narra la historia del abuelo del protagonista, un inmigrante pakistaní afincado en Estados Unidos, cuando era niño. Es una historia sólida, con un fuerte pero misterioso componente sobrenatural y que, sin embargo, no sorprende en exceso. Lo mejor, la ambientación pakistaní que impregna la historia y la emoción que la calidad de la escritura de Malik es capaz de insuflarle. Ha ganado el BSFA a la mejor novella y ha sido nominada al Nebula.

What Has Passed Shall in Kinder Light Appear de Bao Shu es, como reconoce el propio autor, un experimento narrativo e histórico. Shu decide contar la historia de los siglos XX y XXI chinos al revés, empezando por la actualidad y retrocediendo en el tiempo. Resulta muy curioso el resultado de tal exploración: ver el aperturismo del país asiático como una cerrazón progresiva (con todo lo que ello conlleva para el protagonista de la novella) es sobrecogedor. La verdad es que como exploración de la historia china vale totalmente la pena. Como relato de ciencia ficción, no tanto.

La antología está compuesta por tres historias más: Inhuman Garbage, de Kristine Kathryn Rusch, una intriga policíaca (¡en el espacio!) sosísima, con un desarrollo previsible y bastante aburrida en general. Ni siquiera los temas de los que trata (clonación, reciclaje, sistemas policiales en el futuro) son planteados de forma mínimamente interesante. Johnny Rev, de Rachel Pollack, que resulta ser la tercera parte de una saga (detalle que descubrí a las malas), es una historia de fantasía urbana que se me hizo larguísima. Definitivamente not my cup of tea. “The Bone Swans of Amandale” de C.S.E. Cooney es una novella narrada con muy poca fortuna por un ratón y que toca otro de los temas que menos me gustan en la fantasía (después del subgénero urbano), las adaptaciones de fábulas. En este caso Cooney adapta El flautista de Hamelín y, según he descubierto más tarde, The Juniper Tree (de los hermanos Grimm). Otro claro caso de mi falta conexión con el tema, unido a una longitud excesiva y demasiados retruécanos en la historia para lo que se quería contar. Eso sí, ha ganado el World Fantasy Award, con lo que mi opinión podría considerarse minoritaria. Citando de nuevo a odo: Your mileage may vary.

En resumen, una antología irregular, que tiene algunas obras imprescindibles (The Last Witness particularmente), varias muy buenas o al menos muy premiadas y algo de paja. Teniendo en cuenta de que algunas de las novellas se pueden conseguir gratis y otras son fáciles de encontrar sueltas, el lector avispado sabrá diseccionar y seleccionar lo que más le interese devorar.

domingo, 4 de diciembre de 2016

Novedad: ¡Y he aquí que era un sueño!, de Rhoda Broughton

La Editorial Huso ha puesto a la venta ¡Y he aquí que era un sueño! Historias inquietantes, una selección de siete relatos de la escritora inglesa Rhoda Broughton, muchos de ellos inéditos hasta el momento en español. El libro se presentará en un acto que tendrá lugar el día 15 de diciembre a las 19:30 en la librería La Sombra (Madrid). 

El libro tiene 234 páginas y un precio de 17€. La selección es de María Elena Soto y la traducción, de Irene Muñoz Serrulla. 

Ésta es su sinopsis:
¡Y he aquí que era un sueño! Historias inquietantes, es la reunión de siete de los más conocidos y populares relatos de la escritora inglesa Rhoda Broughton, de quien fuera una de las autoras más leídas en el muy extenso período victoriano, favorita del pública lector que acudía, en busca de novedades, a las circulating libraries, librerías de préstamo en alquiler. La misma que, con su carácter desafiante y controvertida personalidad, escribiría interrumpidamente durante casi sesenta años de su larga vida para luego caer en el olvido. La oportunidad de leer estos relatos, la mayoría de ellos publicados por primera vez en español, se adentra en el perfil biográfico y la narrativa breve de una autora que en su día formó parte de una pléyade, del célebre y muy prolífico grupo de escritoras victorianas de lo sobrenatural y por tanto también parte del creciente número de voces femeninas que desde la escritura, encaminaron sus esfuerzos creativos a remover las rígidas convenciones de su tiempo con el relato fantástico y la inmersión en lo paradójico y lo desconocido. 
Ubicados entre lo onírico, lo sobrenatural y lo cotidiano, los presentes relatos nos conducen, gracias a la extraordinaria habilidad de Rhoda Broughton para hilvanar sucesos en principio inverosímiles, a presenciar en el más extraño cosido de rarezas- de fantasmas, aparecidos y visiones premonitorias, de lo grotesco, lo macabro y hasta lo excéntrico -, una escena donde el lector siente que asiste en calidad de espectador a lo que se cuenta como un hecho real, colocándose directamente frente a su dilema y cuestionamiento, frente a la duda de qué es lo real, de cara al tema que vertebra la literatura fantástica del Siglo XIX. 
Con su aguzado in genio y magistral manejo de la ironía, a través de detalladas descripciones y vividas emociones, pero muy especialmente con el recurso narrativo del sueño que emplea de las formas más variadas, Broughton fractura y trastorna con contundencia, el universo convencional de la realidad en la que nos hallamos inmersos. Relatos estos en los que el lector podrá deleitarse y comprobar que las ghost stories son algo más que cuentos de fantasmas, que hay en ellos mucho más que una posible y simplista evasión fantástica de la realidad, que divertimento. Aunque de todas estas partes contenga, para su sorpresa y placer, una mágica porción.